棚山・その2
愛知の高原地帯
■標高:760m
■歩行時間:5時間30分
■登山日:2013年9月21日




 鳳来寺山の山頂は700mにわずかに届かない。つまり現在立っている棚山高原の最高所より少し低いので下り基調となる、と言いたいところだが、棚山との間には玖老勢峠があり、ここに向かって一旦大きく高度を下げることになる。その標高差はおよそ300m程度になると思われるが、鳳来寺山の頂が思いのほか近くに見える間の鞍部だから、わりと急な下りである。また、巨岩の卓越する鳳来寺山への道らしく、道中には岩場も目立つ。下り始めてから30分ほどで、最低鞍部に到着した。東海自然歩道でよく見る木製のベンチとテーブルが設置されただけの場所だが、モータリゼーション時代の到来以前には、山麓集落の人たちは、この峠を歩いて越えていたのだろうか。当然のことながら現在、この場所に自動車道は通っていないが、以前なら伊那街道(国道257号)と別所街道(国道151号)をショートカットする道として、それなりに需要があったとしてもおかしくはない。少し北方の海老峠などは、まさにそのように利用されたと聞く。

 少しの休憩の後、鳳来寺山頂への登りに取り掛かる。ここで初めて人と出会った。棚山方面に向かう人とすれ違う。どちらに進むにしても、このあたりは急な登りである。途中には、犬戻りなどと言ういかにもそれらしい難所もある。「犬も尻尾を巻いて引き返す急坂」ほどの意味だろう。

 全区間を通し、ごつごつとした硬い坂道で、基本的に展望はない。三河のこのエリアの山は、約1500万年前の火山活動の名残を残している。気温が上がってきたこともあり、なかなか厳しい登りだ。時折足を止め、跡にしてきた棚山方向を眺めてみるが、どうも樹林に遮られてその姿ははっきりしない。高度が上がるにつれ、宇連山方向への見通しは利くようになっていくが、棚山のスカイラインが鮮明に見えるようになったのは、ほとんど山頂近くになってからだった。道中、「名勝天然記念物指定地境界」と書かれた石杭を通り過ぎており、完全に鳳来寺の領域に入っていたことになる。一般的に言う山域としてのみならず、景勝地として、寺域としての鳳来寺山の核心部なのだから、ほとんど山頂のような場所だ。12:37、鳳来寺山頂に到着。玖老勢峠から300mほど登り返すのに、1時間ほどを要したことになる。早くはないが、遅くもない。そんなペースである。

 鳳来寺山には以前に南側から登ったことがあり、ここから先はどのようなコースを行ったとしても歩いたことのある道と言うことになる。景色に変化があるのは自然探勝路と言う位置付けになる、鷹打ち場などを経由する道だが、初志貫徹で、東海自然歩道本線ルートを歩く。道中には鳳来寺奥の院などがあり、前回の山行ではその印象を「破れ寺」と記しているが、今回に至っては建物が完全に崩壊していた。朽ちて倒れたと言うよりは、大きな力により壊された感じで、破壊の状態にはまだ生々しさがある。修理どころか、破損した部材の片付けも進んでいない。先日の台風で壊れたのだろうか。

 山頂からさらに40分ほどをかけて、鳳来寺パークウェイの終点に位置する駐車場に到着。ここから先どのようにするか、方策としては三つが考えられる。

1,さらに東海自然歩道に付き合って三河槙原の駅まで向かう。
2,パークウェイから路線バスで湯谷温泉駅まで下る。
3,少し戻って表参道を下り、朝に使ったのと同じ路線のバスで本長篠駅まで戻る。

 東海自然歩道を歩き抜くことにこだわるのであれば1であろう。2なら、温泉で汗を流せるメリットがある。3なら、前回パスした鳳来寺の表玄関を歩く機会が得られる。どれもそれなりに意義はある。帰り時間は、結局のところ大差なさそうだ。この中で、まず当初の計画に無かった1を切った。後は2か3かの選択だが、2はバスの本数が少なそうだとわかり、3の方針で行くことになった。表参道が通じている鳳来寺本堂まで、パークウェイ駐車場から意外と距離がある。パークウェイまで来ているということは、すなはち一度ここを通り過ぎているということなので、無駄足を踏んでいる気がしないでもないが、10分ほどかけて戻る。

 この表参道は、千四百段以上もあるという石段で知られる道だ。長い石段と言うと香川のこんぴらさんが思い出されるが、鳳来寺山のそれは、こんぴらさんに比べて傾斜がきつく、一つ一つの石が不整形で歩きにくい事もあって、なかなか厄介な道である。今回は下りだけなので体力を削られることはないのだが、そこそこ長時間歩いてきていることもあって、しばしば足をとられそうになる。なかなか趣のある道で、脇にはお寺の建物もあったりするものの、基本的に自由に立ち入りできるようなものではなく、淡々と下り続ける。台風の影響はここにもあったのか、途中の石段が小規模ながら崩れている箇所があり、補修の真っ最中だったりもした。なお、こんなところでもクマの目撃例があるのだという。

 普通の参拝者や登山者が最初にくぐることになるであろう、赤い立派な山門を通り抜け、鳳来寺の門前へ。華やいだ仲見世などがあるでもなく、ところどころに渋めの史跡が点在し、歴史と風格を感じさせる家並みが続いている。比較的近年になり、お寺とさほど関係もなさそうなオブジェが次々と沿道に建てられているようで、そういうところはいかにも通俗的である。道中にはコノハズクの泣き声を録音したものが聞ける鳳来寺山自然科学博物館もある。これはこれでかなり古い施設だと思うが、科学という寺院と直接結びつかないようにさえ思える施設でありながら、不思議と鳳来寺山とは調和しているような気がする。

 バス通りまでは意外とあり、20分ほどの距離だった。たどり着いたのが14:20。もともと本数の少ない路線なので、1時間近い待ち時間が発生してしまった。バス停付近には駐車場があり、これが田口鉄道鳳来寺駅の跡なのだという。また、その向かい辺りには、長篠の戦いとのゆかりが深い奥平仙千代の墓があった。どちらも過去の歴史を物語るものとは言え、両者の間には四百年近い時の隔たりがある。しかし山間のこの場所には、それらを一つに融和させる何かがあるようだ。西に傾く秋の日を眺めながらバスを待っていると、そんなことが思われた。
棚山側から見た鳳来寺山。

玖老勢峠。

鳳来寺山への道上部からは奥三河への山並みが見える。

鳳来寺山の山頂。

鳳来寺山は愛知ではメジャーな山だ。眺望に優れる。

長い石段。下りだから良いが…。

古式に則った鳳来寺登山の表玄関となる山門。

 
アクセス JR本長篠駅より豊鉄バス「海老」下車。
ガイド本 新・こんなに楽しい愛知の130山 風媒社
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